Publicada By  V铆ctor Yepes Piqueras - estructuras, hormig贸n, prefabricaci贸n, sostenibilidad    

UNA PRIMERA APROXIMACI脫N HACIA LA SOSTENIBILIDAD EN LA OBRA CIVIL CON SOLUCIONES PREFABRICADAS DE HORMIG脫N (I)

Alejandro L贸pez-Vidal (ANDECE) y V铆ctor Yepes (Universitat Polit猫cnica de Val猫ncia)

Introducci贸n

Figura 1.- Ciclo de vida que ilustra el proceso complete de la construcci贸n mediante el empleo de elementos Prefabricados de hormig贸n

Figura 1.- Ciclo de vida que ilustra el proceso completo de la construcci贸n mediante el empleo de elementos prefabricados de hormig贸n

La mayor铆a de avances alcanzados relacionados con los m茅todos estandarizados para cuantificar la sostenibilidad de la construcci贸n, est谩n fundamentalmente enfocados a la edificaci贸n m谩s que a las infraestructuras, especialmente en su variante residencial. El impacto global de la edificaci贸n residencial es el mayor de todos, pues implica a los tres ejes de la sostenibilidad: medioambiental (emisiones de gases de efecto invernadero, derivados de los consumos de calefacci贸n y/o refrigeraci贸n para lograr unas condiciones interiores confortables), social (la vivienda es una primera necesidad para las personas) y econ贸mico (suele representar el mayor gasto que afronta una persona a lo largo de su vida).

Mientras tanto, la obra civil no ha evolucionado igualmente en esta materia. Aunque generalmente se trata de construcciones de mayor envergadura, los impactos sobre la sostenibilidad son mucho m谩s difusos y no tienen una repercusi贸n tan directa sobre la vida diaria de los ciudadanos.

Por estas razones, puede explicarse que los m茅todos de evaluaci贸n de la sostenibilidad para la obra civil no est茅n tan desarrollados como los existentes en la edificaci贸n, incluso con cierta dificultad para encontrar referencias sobre este campo. Esto puede implicar de alguna forma un obst谩culo para la promoci贸n t茅cnica de los elementos prefabricados de hormig贸n, en un 谩rea que suele estar dominado por ingenieros que, en general, saben apreciar mejor las ventajas funcionales que esta metodolog铆a constructiva ofrece con respecto a otras.

Este art铆culo pretende describir las fortalezas que la construcci贸n con prefabricados de hormig贸n tendr谩 en el inminente marco reglamentario sobre la sostenibilidad en la obra civil, como v铆a para mejorar sus posibilidades y lograr una mayor cuota de mercado. Tambi茅n se analizar谩n algunos de los indicadores de la sostenibilidad que ya aparecen en los borradores de normas actuales.

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La raz贸n de la sostenibilidad

Los conceptos de sostenibilidad y desarrollo sostenible se mencionan en casi cualquier actividad que est茅 relacionada con el uso de recursos, consumo de energ铆a o el ambiente exterior. Pero ninguno de ellos son t茅rminos nuevos, habiendo evolucionado notablemente en las 煤ltimas d茅cadas hasta el punto de tener una enorme importancia en muchas decisiones que se toman actualmente, especialmente en aquellos pa铆ses o econom铆as m谩s avanzadas en las que existe una creciente preocupaci贸n por las consecuencias del cambio clim谩tico, la escasez de energ铆a o el crecimiento demogr谩fico.

La construcci贸n tiene una tremenda influencia analizada desde los puntos de vista econ贸micos (por su peso en el PIB), sociales (como generador de empleos, o como medio para resolver algunas necesidades b谩sicas como la vivienda, o la creaci贸n de infraestructuras) y medioambiental (uso de recursos naturales, energ铆a, o posibles da帽os al ambiente).

Las administraciones p煤blicas son cada vez m谩s conscientes acerca de que el modelo actual y reciente de construir puede (y debe) mejorar mucho:

  • Gases de efecto invernadero: 鈫 30 鈥 40%
  • Consumo de agua: 鈫 12 鈥 20%
  • Consumo de energ铆a primaria: 鈫 35 鈥 40%
  • Consumo de materias primas: 鈫 30 鈥 40%
  • Ocupaci贸n del suelo: 鈫 20%

Es evidente que construyendo de forma m谩s ecol贸gica se conseguir谩 una notable reducci贸n del impacto para lograr los objetivos marcados por los gobiernos y la sociedad en su conjunto. Sin embargo, la mayor铆a de los criterios calificados como sostenibles en la construcci贸n no son nuevos, siendo muchos de ellos ya utilizados desde聽el pasado cuando seguramente se hac铆a un consumo m谩s responsable de los recursos disponibles, bien porque no hab铆a otra posibilidad o bien porque no exist铆a esa cultura que ha llevado a ciertos excesos arquitect贸nicos tan habituales en tiempos recientes.

Hay que remarcar igualmente que el enfoque sostenible puede correr cierto riesgo de ser malinterpretado, si se utiliza de manera desproporcionada. Vivimos una 茅poca en la que muchos productos de construcci贸n son presentados directamente como el adalid de la sostenibilidad, algo que conlleva a pensar que deber铆a realizarse un uso m谩s moderado del t茅rmino. Debemos ser muy cautos con la interpretaci贸n del t茅rmino, as铆 como con todo aquello que se nos presente como sostenible, debiendo ponerse siempre en el contexto adecuado. Es el caso, por ejemplo, de la madera que se presenta (casi) siempre como el material de construcci贸n m谩s sostenible, sin tener en consideraci贸n ning煤n otro factor como el marco clim谩tico, social, econ贸mico e incluso cultural del lugar donde se emplee, lo que provoca escepticismo en muchas ocasiones acerca de la validez del propio concepto.

M茅todos de evaluaci贸n de la sostenibilidad

Existen ya un buen n煤mero de metodolog铆as para evaluar cu谩nto tiene de sostenible un edificio o una infraestructura. 脡stas pueden clasificarse como metodolog铆as privadas o bajo procedimientos normalizados. Respecto a los sistemas privados de certificaci贸n, deben destacarse BREEAM [1] que fue el primer m茅todo de evaluaci贸n de la sostenibilidad de los edificios, desarrollado en el Reino Unido en 1990 por el Building Research Institute; y la herramienta LEED [2], desarrollada en 1996 y operada por el U.S. Green Building Council. Ambos sistemas de certificacion est谩n expandidos a nivel mundial. Otros sistemas conocidos son el SBTool (Canada), HQE (Francia) o el DGNB (Alemania). Un aspecto com煤n a todos ellos es que est谩n orientados a edificaci贸n.

Respecto a modelos de evaluaci贸n de la sostenibilidad de infraestructuras, pueden destacarse los programas CEEQUAL y SUNRA.

La reciente proliferaci贸n de este tipo de procedimientos provoca cierta dificultad en realizar comparaciones comprensibles entre distintos programas, e incluso entre una construcci贸n ecol贸gica frente a la tradicional. Para hacer frente a esta gran cantidad de m茅todos de cuantificaci贸n de la sostenibilidad, las dos principales organizaciones mundiales de normalizaci贸n, CEN (Europa) e ISO (Internacional) han comenzado a desarrollar sus propias normas. En el caso de ISO, los comit茅s que tratan con aspectos de construcci贸n sostenible son los TC207, ISO TC59 SC17 e ISO TC71SC8. En cuanto a CEN, se hace a trav茅s del comit茅 TC 350, dividido en seis grupos de trabajo siendo el WG6 el dedicado a la obra civil

Los m茅todos de evaluaci贸n de la sostenibilidad en los tres ejes 鈥 medioambiental, social y econ贸mico 鈥 de las obras de ingenier铆a civil establecidos en las normas tienen en cuenta los aspectos de comportamiento y los impactos para que puedan ser cuantificados, sin lugar a interpretaciones subjetivas y conducentes a resultados claros de cada indicador que se eval煤e.

Las normas ISO 21931-2 [3] y EN 15643-5 [4] son las que establecen el marco que definen los m茅todos de evaluaci贸n de la sostenibilidad de las infraestructuras. Ambas normas se encuentran todav铆a en fase de an谩lisis, por lo que a煤n habr谩 que esperar 1 o 2 a帽os hasta su aprobaci贸n.

En lo que se refiere a nivel de productos o elementos constructivos, se deben destacar las normas ISO 21930 [5] y EN 15804 [6]. Ambas normas presentan un esquema similar. Las dos proporcionan las reglas de categor铆a de producto (acr贸nimo en ingl茅s, PCR) b谩sicas para llevar a cabo las declaraciones ambientales (acr贸nimo en ingl茅s, EPD) o etiquetas Tipo III de cualquier producto o servicio de construcci贸n, definiendo los par谩metros a declarar y la forma en que se recopilan y se consignan en los informes, las etapas del ciclo de vida de un producto que hay que considerar, o las reglas para el desarrollo de escenarios. Estas normas establecen la base para estimar los valores que corresponden a m谩s de 20 indicadores ambientales, los cuales pueden organizarse en tres categor铆as:

  • Indicadores de impacto ambiental: potencial de calentamiento global; potencial de agotamiento de la capa de ozono estratosf茅rica; potencial de acidificaci贸n de tierra y agua; etc.
  • Indicadores de uso de recursos: uso de energ铆a primaria renovable; uso de energ铆a primaria no renovable, uso neto de agua corriente; etc.
  • Indicadores que describen categor铆as de residuos: residuos peligrosos y no peligrosos vertidos; residuos radiactivos vertidos; etc.

En este sentido, hay que aclarar que la evaluaci贸n del comportamiento social y econ贸mico a nivel de producto todav铆a no est谩 cubierta en las normas, al menos a nivel europeo.

Y de manera m谩s particular, debe destacarse el hecho importante de que el Comit茅 Europeo de Normalizaci贸n para los productos prefabricados de hormig贸n, el CEN/TC 229, acaba recientemente de iniciar los trabajos que llevar谩n a definir una norma espec铆fica que establezca las reglas de categor铆a de producto para la emisi贸n de declaraciones ambientales de producto tipo III para tales productos prefabricados.

Debe tambi茅n remarcarse otro hecho significativo. Frente a la estrategia seguida por la mayor铆a de materiales de construcci贸n que s贸lo declaran los par谩metros medioambientales hasta el final del proceso productivo sin tener en cuenta los聽impactos del resto del ciclo de vida, lo que se conoce como de 鈥渃una a puerta鈥, las declaraciones ambientales de los productos prefabricados de hormig贸n se basar谩n en el ciclo completo, es decir, la opci贸n denominada 鈥渄e cuna a tumba鈥, permitiendo que todos los consumidores conozcan todos los impactos obtenidos en el ciclo de vida total, incluso hasta la fase de demolici贸n o deconstrucci贸n de la obra, o la posible reutilizaci贸n de elementos en otra construcci贸n en el futuro.

Referencias

[1] BREEAM, Building Research Establishment Environmental Assessment

[2] LEED, Leadership in Energy and Environmental Design

[3] Draft ISO 21931-2 Sustainability in building construction 鈥 Framework for methods of assessment of the sustainability performance of construction works. Part 2: Civil Engineering Works

[4] Draft EN 15643-5 Sustainability of construction works 鈥 Sustainability assessment of buildings and civil engineering works – part 5: framework on specific principles and requirement for civil engineering works

[5] ISO 21930:2007 Sustainability in building construction – Environmental declaration of building products

[6] UNE-EN 15804:2012+A1:2014聽 Sostenibilidad en la construcci贸n. Declaraciones ambientales de producto. Reglas de categor铆a de producto b谩sicas para productos de construcci贸n.

Sobre los autores:

Alejandro L贸pez-Vidal. Nacido en 1978. Ingeniero Industrial por la Universidad de Le贸n. Ha desempe帽ado diversos cargos en ANDECE (Asociaci贸n Espa帽ola de la Industria del Prefabricado de Hormig贸n) desde 2008, pasando a ocupar el puesto de Director T茅cnico en 2013. Es miembro de varias organizaciones relacionadas con la industria del prefabricado de hormig贸n, como son las Comisiones T茅cnica y Medioambiental de BIBM, o siendo el delegado espa帽ol en el Comit茅 de Normalizaci贸n Europeo CEN/TC 229. Es Coordinador del Primer M谩ster Internacional sobre Construcci贸n con Prefabricados de Hormig贸n en lengua hispana. Como aspectos interesantes relativos a la construcci贸n sostenible, es secretario t茅cnico del comit茅 espejo espa帽ol del CEN/TC 350 para los temas de sostenibilidad en la edificaci贸n, y colabora actualmente con el Grupo de Trabajo 6.15 de la FIB que est谩 desarrollando un nuevo documento sobre la sostenibilidad de las estructuras prefabricadas.

V铆ctor Yepes. Nacido en 1964. Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos. Catedr谩tico Acreditado por ANECA y Profesor Titular en la Universitat Polit猫cnica de Val猫ncia. Actualmente est谩 implicado en varios proyectos de investigaci贸n relacionados con la optimizaci贸n y la evaluaci贸n del ciclo de vida de las estructuras de hormig贸n. Imparte clases sobre m茅todos de construcci贸n, innovaci贸n y gesti贸n de la calidad. Es adem谩s director del M谩ster en Ingenier铆a del Hormig贸n. Tambi茅n es investigador senior en el Instituto de Ciencia y Tecnolog铆a del Hormig贸n (ICITECH) y dirige el Proyecto de investigaci贸n BRIDLIFE: 鈥淭oma de decisiones en la gesti贸n del ciclo de vida de puentes pretensados en t茅rminos de eficiencia social y medioambiental, bajo presupuestos ajustados鈥.

31 julio, 2016
 
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