Publicada By  V铆ctor Yepes Piqueras - ciclo de vida, estructuras, hormig贸n, ingenier铆a civil, innovaci贸n, investigaci贸n, residuos, sostenibilidad, toma de decisiones    

La Comisi贸n Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo 鈥World Commission on Environment and Development鈥 (WCED) propuso mantener a largo plazo los recursos necesarios para satisfacer las necesidades futuras (Butlin, 1989). Adem谩s, se se帽al贸 que para conseguir un desarrollo sostenible se deb铆a mantener un equilibrio entre los pilares econ贸micos, ambientales y sociales. Desde entonces, los desaf铆os para conseguir un desarrollo sostenible se han llevado al campo de la construcci贸n en diferentes l铆neas de investigaci贸n. La construcci贸n constituye uno de los principales sectores emisores de gases de efecto invernadero (Liu et al., 2013). La industria de la construcci贸n, junto con sus industrias auxiliares, pasa por ser uno de los mayores consumidores de recursos naturales, tanto renovables como no renovables, que est谩 alterando negativamente el medio ambiente. Agota 2/5 partes de los 谩ridos y 1/4 de la madera, y consume el 40 % de la energ铆a total y el 16 % de agua al a帽o (Lippiatt, 1999; Chong et al., 2009). El consumo de materiales crece constantemente, con m谩s de 23 mil millones de toneladas de hormig贸n producido anualmente (Schokker, 2010; WBCSD, 2006). En 2010, de acuerdo con la International Cement Review, la producci贸n mundial de cemento se elev贸 a alrededor de 3,3 millones de toneladas/a帽o, lo que significa un aumento m谩s del 100% en casi 10 a帽os. La fabricaci贸n de cemento Portland genera grandes cantidades de CO2 debido a las altas demandas de energ铆a necesarias para la fabricaci贸n y calcinaci贸n de la piedra caliza. La producci贸n mundial de cemento lleg贸 a 1,6 mil millones de toneladas/a帽o en 2001, lo que corresponde a aproximadamente el 7 % de la cantidad mundial de di贸xido de carbono liberado a la atm贸sfera (Bremner, 2001). Otros estudios indican que la contribuci贸n de la industria cementera a las emisiones de gases de efecto invernadero supera el 5% del total (Worrell et al., 2001). En Australia, para mantener la demanda en la construcci贸n, se necesitan cada a帽o aproximadamente 30 millones de toneladas de productos, m谩s del 56 % de esta cantidad es hormig贸n, y el 6%, acero (Walker-Morison et al., 2007). En 2001, Espa帽a tuvo la mayor tasa de consumo de hormig贸n en Europa, con 1,76 m3 de hormig贸n per c谩pita por a帽o (ECO-SERVE, 2004). En 2007, la producci贸n de clinker alcanz贸 alrededor de 55 millones de toneladas en Espa帽a. Sin embargo, este n煤mero se redujo a 14,1 millones de toneladas en 2013 como consecuencia de la crisis financiera (Oficemen, 2016).

Existen recomendaciones para reducir el impacto ambiental de las estructuras de hormig贸n (fib, 2012). La citada gu铆a considera el ciclo completo de las fases del ciclo de vida, de la cuna a la tumba. La correcta selecci贸n de las materias primas, as铆 como los aditivos y adiciones, constituye una de las claves para reducir el impacto ambiental. Otra forma de reducir los impactos pasa por el uso de procesos m谩s respetuosos con el medio ambiente en la producci贸n y el transporte del hormig贸n. En esta gu铆a tambi茅n se habla de optimizar estructuras bas谩ndose en indicadores ambientales y de desempe帽o. Por 煤ltimo, concluye que las estructuras deben optimizarse comparando diferentes alternativas y teniendo en cuenta los indicadores ambientales, especialmente las emisiones de CO2, pues pasa por ser uno de los factores m谩s importantes para evaluar el impacto ambiental. Adem谩s, fib (2012) indica c贸mo la consideraci贸n del ciclo de vida completo de una estructura antes de iniciar su construcci贸n puede conseguir reducciones significativas de CO2.

Por tanto, la sostenibilidad en el 谩mbito de la construcci贸n constituye una l铆nea de trabajo importante en este momento. Las investigaciones se centran en proporcionar recomendaciones para seleccionar materiales estructurales basados en indicadores econ贸micos, ambientales y de constructibilidad (Zhong & Wu, 2015), utilizando hormig贸n y acero reciclado (Collins, 2010, Yellishetty et al., 2011), empleando materiales novedosos como cementos con baja huella de carbono y adiciones como substitutos del cl铆nker (Garc铆a-Segura et al., 2014a; Gartner, 2004), evaluando las emisiones del ciclo de vida de las estructuras de hormig贸n (Barandica et al., 2013; Tae et al., 2011), reduciendo las emisiones de CO2 de la construcci贸n (2003), optimizando el proceso de producci贸n de cemento (Casta帽贸n et al., 2015), estimando la energ铆a consumida en los proyectos de construcci贸n (Wang y Shen, 2013; Wang et al., 2012) e identificando la mejor planificaci贸n del mantenimiento (Liu y Frangopol, 2005, Yang et al., 2006), entre otros. En las referencias tambi茅n hemos dejado alguno de nuestros trabajos en este sentido.

Referencias:

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23 febrero, 2018